Épernay e o interior da Região da Champagne

Conforme explicado no post sobre a França, Épernay, pequena cidade no interior da região da Champagne, com uma população próxima a 25 mil habitantes, foi um dos destinos que visitamos durante nossa extensa viagem pelo interior do país, da Côte d’Azur à Champagne. O francês é o idioma oficial, embora não seja difícil se comunicar em inglês após uma breve introdução com poucos termos básicos em francês.

Fundada por volta do ano 418, teve sua história de mais de 15 séculos marcada por inúmeros conflitos e guerras. No entanto, é a produção do vinho da Champagne, simplificado como champagne, que tornou esse pequena cidade famosa no mundo inteiro, o que lhe rendeu o título de “capital da região da Champagne, dividido com Reims. É em Épernay que estão algumas das mais famosas caves produtoras da bebida associada com o glamour, luxo e comemoração.

Qual a melhor época para visitar Épernay?
É uma cidade com clima Oceânico, com muitos dias chuvosos e distribuição razoavelmente homogênea ao longo do ano.  O inverno é bem frio (média entre 1ºC e 6ºC) enquanto o verão possui temperatura mais agradável (média entre 11ºC e 23ºC). Portanto, recomendamos o período entre maio e setembro para visitar Épernay, quando estará mais alegre. Estivemos com os pais do Thiago em uma extensa viagem pelo país em setembro de 2011!

Quanto tempo ficar em Épernay?
As principais atrações são as caves produtoras de espumante, o autêntico champagne. Portanto, um dia interno é suficiente, mas se desejar (e puder!) permanecer mais tempo, certamente ficará encantando com a quantidade de opções na região. Nesses casos, o aluguel de um carro será essencial. Outra alternativa é dedicar pelo menos parte de um dia para conhecer a vizinha Reims, com destaque para sua belíssima catedral.

Onde se hospedar em Épernay?
Grande parte dos viajantes se hospeda em Reims e faz um bate e volta em Épernay, mas existem alguns hotéis na cidade (veja todos aqui). Recomendamos o luxuoso cinco estrelas Hôtel La Villa Eugene, o quatro estrelas e bem próximo da estação de trem Hotel Jean Moët, e o três estrelas Hotel Le Clos Raymi.

Como chegar em Épernay?
Existem duas alternativas:

  • Trem: uma ótima opção para chegada a partir de Paris, em uma viagem de pouco mais de 1 hora, permitindo um bate e volta vindo da capital ou da vizinha Reims (30 minutos).
  • Carro: ideal se planeja uma visita para o interior da França, sobretudo a região da Borgonha e a da Champagne, que foi o que fizemos. A cidade está a apenas 30 km Reims em uma viagem de menos de 30 minutos e cercada por pequenas cidades que formam a Route Touristique du Champagne (ou Rota Turística da Champagne).
    Epernay - Franca

Troyes e Châlons-en-Champagne – Um Charme!
Como dissemos, entramos na região da Champagne pela Borgonha, após uma visita a Dijon. Fizemos uma breve parada em Troyes, pequena cidade de pouco mais de 60 mil habitantes, fundada na época do Império Romano. O charme são as casas em estilo germânio e a belíssima Cathédrale Saint-Pierre-et-Saint-Paul (ou Catedral de São Pedro e São Paulo), em estilo gótico do século XII, mas com construção por quase 500 anos. Infelizmente chovia bastante e não pudemos desfrutar tanto a pé.

Catedral - Troyes - FrancaCatedral de Troyes

Catedral - Troyes - FrancaCatedral de Troyes

Catedral - Troyes - FrancaCatedral de Troyes

Troyes - FrancaTroyes – Casas em estilo Germânico

Troyes - FrancaTroyes

Continuamos por lindas paisagens – a despeito da chuva – para Châlons-en-Champagne, cidade ainda menor, com 45 mil habitantes e duas belas igrejas. A Cathédrale Saint-Étienne de Châlons, do século XII, com traços romanos e góticos pelas restaurações e construções dos séculos seguintes, e a Église Notre-Dame-en-Vaux, concluída em 1217.

Cathédrale Saint-Étienne de Châlons

Notre-Dame-en-Vaux - Chalon en Champagne - FrancaIgreja Notre-Dame-En-Vaux

Notre-Dame-en-Vaux - Chalon en Champagne - FrancaIgreja Notre-Dame-En-Vaux – Interior

Igreja Notre-Dame-En-Vaux – Lateral

Chalon en Champagne - FrancaEstrada entre Troyes e Châlons-en-Champagne

Chalon en Champagne - FrancaPequena vila entre Troyes e Châlons-en-Champagne

Épernay – A Outra Capital da Champagne
Começaremos a partir da estação, ponto de chegada para muitos. Cruze a Place Pierre Mendès France para conhecer a Église Notre-Dame (ou Igreja de Nossa Senhora), cuja construção terminou em 1917, sendo reconstruída logo em seguida pelos bombardeios da 1ª Guerra Mundial.

Igreja Notre Dame - Epernay - Franca Igreja de Notre Dame

Igreja Notre Dame - Epernay - FrancaIgreja de Notre Dame

Pela proximidade com a estação e igreja, recomendamos seguir até a Avenue de Champagne para uma visita à Moët et Chandon, uma das mais consagradas caves produtoras de champagne do mundo, em funcionamento desde 1743! Recomendamos reservar pelo site o tour com duração de 1h30 e excelentes explicações sobre o processo de produção de um espumante, com uma degustação incluída ao término.

Moet et Chandon - Epernay - FrancaMonge Dom Perignon, considerado por muitos o inventor do Champagne

Moet et Chandon - Epernay - FrancaVisita ao interior da Moët et Chandon

Moet et Chandon - Epernay - FrancaVisita ao interior da Moët et Chandon

Moet et Chandon - Epernay - FrancaTérmino da visita ao interior da Moët et Chandon – Degustação

Embora a cidade de Épernay seja uma graça, decidimos continuar para Hautvillers, antes de chegar em Reims. Se estiver sem carro, recomendamos que siga para Reims de trem ou visite outras vinícolas na própria Avenue du Champagne. Caso contrário, considere uma passagem em Hautvillers.

Épernay

Hautvillers – O Berço da Champagne
Fechando o dia, passamos por Hautvillers antes de terminar em Reims. Essa minúscula vila de menos de 1000 habitantes entrou para a história por ser a casa de Dom Pérignon, monge beneditino pertencente à Abbaye Saint-Pierre (ou Abadia de São Pedro) que é considerado por muitos o inventor da vinificação do vinho efervescente – atualmente conhecida como champagne – e um dos primeiros a estabelecer critérios para a seleção e mistura das uvas visando melhor qualidade no processo de produção do vinho.

Hautvillers - FrancaCurioso desenho nos recepciona: “Não Beba Água, Beba Champagne”

Parreirais a perder de vista no caminho

Hautvillers - FrancaParreirais a perder de vista no caminho

Hautvillers - FrancaAbadia de São Pedro

Hautvillers - FrancaHautvillers

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Silvia Carvalho

Carioca, casada, 31 anos, médica, sempre com uma máquina fotográfica na bolsa, apaixonada por viajar e degustar as comidas típicas locais.

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